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美国SpaceX公司将迎来首次一箭十星发射任务

咪哚网(www.midoo.cc) 时间:2016-12-07 稿源:腾讯太空 手机扫描分享

在9月1日火箭爆炸事故发生后三个月,美国太空探索技术公司(SpaceX)将在当地时间12月16日迎来首次发射任务,以一箭十星的方式将铱星公司下一代首批10颗通信卫星送入太空。

即将重新“登场”的西海岸回收驳船“请看说明书”,该船上一次出海是在今年1月,至今没有成功完成过海上回收火箭任务。

不过此次猎鹰9号火箭的发射地点不在美国东海岸佛罗里达州的卡纳维拉尔角,而是位于西海岸加利福利亚州的范登堡空军基地。因此这次火箭仍在海上回收的话,出动的将不再是经常“出镜”的东海岸回收驳船“当然我还爱你”(Of Course I Still Love You),而是它的姊妹号--留守西海岸的“请看说明书”(Just Read the Instructions),这艘驳船目前还没有像它的双胞胎那样完成过海上回收火箭,而且这次回收过程是在白天,非常值得一看。

资料图:SpaceX位于范登堡空军基地的发射台。

铱星公司在上周四宣布了这一消息,该公司下一代全球卫星星座被称为二代铱星“Iridium NEXT”,首批十颗卫星将于太平洋标准时间12月16日中午12时36分发射,同等于北京时间12月17日凌晨4时36分。

不过这一发射时间依旧需要得到美国联邦航空管理局(FAA)的批准。

今年9月1日,搭载有以色列Amos-6通信卫星的猎鹰9号火箭,在卡纳维拉尔角40号发射台进行静态点火测试前准备工作时突然起火爆炸,火箭连同价值2亿美元的Amos-6通信卫星一并被炸毁,40号发射台也需要进行大修,随后SpaceX公司被暂停了所有发射任务。新近的调查结果显示,二级火箭储罐内超低温的过冷液氧,与包裹在氦容器外部的碳复合材料之间复杂相互作用导致氦容器破裂,最终引发火箭爆炸。

发射前,在SpaceX装配车间的铱星卫星(左)与适配器(右),每颗卫星重量仅860千克。

铱星公司在一份声明中表示,这次发射将视联邦航空管理局对SpaceX公司恢复发射的批准情况而定。SpaceX公司在事故发生后,也迅速对火箭异常启动了调查,调查在联邦航空管理局的监督下进行。铱星公司期望能成为SpaceX恢复发射后的首个客户。

如果发射得以批准,猎鹰9号火箭将把这十颗卫星送入低地球轨道,开始组建二代铱星全球卫星星座,为地面用户提供移动语音与数据通信服务。二代铱星全球卫星星座全部组建完成需要81颗卫星,均运行在低地球轨道,而根据铱星公司与SpaceX的合同,至少有70颗这样的卫星将由SpaceX发射。

用于发射铱星卫星的猎鹰9号火箭一级已运抵范登堡空军基地,而且与彩虹同框!

铱星公司CEO 马特·德什(Matt Desch)在一份声明中表示:“我们为二代铱星首批卫星的发射感到兴奋。在整个调查过程中,我们对合作伙伴SpaceX的发射能力持有信心,也感谢SpaceX公司工作透明,为早日恢复发射所做的辛勤努力。我们期待二代铱星发射任务的开启,这也将开创铱星公司新篇章。”

用于发射铱星卫星的猎鹰9号火箭二级也在11月初抵达。

如果一切顺利,在2018年初前,猎鹰9号火箭需要进行七次发射,才能完成70颗二代铱星卫星的部署工作。这次发射的首批10颗卫星在今年8月初就运抵范登堡空军基地,但因为9月爆炸事故推迟了发射,此前这些卫星在轨道ATK公司完成装配。

根据早些时候SpaceX总裁格温·索特维尔(Gwynne Shotwell)的声明,SpaceX创始人及CEO埃隆·马斯克(Elon Musk)11月4日在接受美国CNBC的电视采访中曾表示,该公司的目标是在12月中旬恢复发射。

“我们期待重启发射及二代铱星首批卫星的升空。”SpaceX总裁及首席运营官格温·索特维尔说到:“近十年来,铱星公司已是我们重要的合作伙伴,我们非常感谢他们与我们合作,协力将二代铱星首批卫星送入轨道。”

爆炸事件回顾

马斯克曾表示9月1日的爆炸事故,与二级火箭液氦储罐、碳复合材料、过冷液氧三者之间的复杂相互作用有关。

“这主要涉及液氦、先进碳纤维复合材料、固态氧。”马斯克向CNBC电视台阐述到:“(接近凝固点的过冷液态)氧因为超低温很容易变成固态。”

爆炸发生时没有任何预警,当时液氧与RP-1(高精炼煤油)正被加注到约70米高度的火箭二级内,这是一个正常的推进剂加注过程,而且事故发生在常规的火箭静态点火前。爆炸发生在美国东部时间9月1日上午9时7分,所幸现场没有人员受伤。但爆炸摧毁了40号发射台的部分设施,在进行大量维修与测试,该发射台无法继续使用。

这场灾难也是猎鹰9号火箭近两年来第二起事故,这使得人们对该火箭的可靠性提出质疑。

上一次事故发生在2015年6月28日,猎鹰9号火箭在40号发射台升空2分半后凌空爆炸,搭载的货运龙飞船也被炸毁,而那一天恰好是马斯克生日。

除40号发射台外,SpaceX也租赁了卡纳维拉尔角的39A发射台,该发射台此前被NASA用于航天飞机的发射,SpaceX对其进行了整修与翻新,该公司期望2017年1月能够在39A发射台发射美国回声星公司的EchoStar 23通信卫星。

编辑:网络

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